Puerta de Namdaemun

Un gran desconocido, una agradable sorpresa y un viajaprende invisible constante, así podría definir nuestra estancia en Corea del Sur. Un país amable, sencillo para el viajero, bien en solitario, pareja o familia. Tras casi 3 semanas recorriendo sus principales puntos de interés, alojándonos en casas de locales, alquilando coches, cogiendo el transporte público, probando su gastronomía y paseando, mirando y disfrutando de sus paisajes, os presento nuestra guía y consejos para viajar a Corea del Sur por libre.

Un recorrido que nos ha llevado a sus principales ciudades, Seúl y Busán, cada una a su estilo. La capital, Seúl, con sus aires de megalópolis, más histórica y monumental y en muchos casos más impersonal. Por contrapunto, Busan la hemos encontrado como una ciudad multicultural, alegre, intensa. La hemos sentido más cercana y con más vida que Seúl.

La parte de naturaleza y montaña la hemos encontrado en Sokcho, con sus cerezos en flor y el parque Seoraksan como eje principal. Volamos a la isla de Jeju para recorrerla en coche eléctrico y fascinarnos con sus formaciones volcánicas, entendiendo porque es una de las 7 maravillas naturales del mundo. Y el broche cultural lo pusimos con la visita a la capital histórica del país, Gyeongju, que es mucho más que un museo a cielo abierto.

Estanque Anapji en Gyeongju

Estanque Anapji en Gyeongju

Respecto al presupuesto, debemos saber que Corea del Sur no es un destino barato, al estilo asiático de 20-25€/día, aunque no llega al nivel de precios de Japón o EE.UU. Para conocer todos los detalles, por partidas y secciones, hemos dedicado y desglosado todos los gastos en un artículo específico sobre los gastos de 17 días en Corea del Sur: Presupuesto para viajar a Corea del Sur: 17 días por 1350€.

Breve historia de Corea del Sur.

Podemos considerar el año 2333 a. C. como el punto inicial de la historia de Corea, cuando Tangun fundó el reino de Joseon, sin embargo tras varias guerras el reino se desintegró. En el año 676 encontramos la dinastía más importante de Corea y de la cual hemos encontrado numerosas referencias en el viaje, la dinastía Silla.

Detalle de arquitectura en Changgyeonggung

Detalle de arquitectura en Changgyeonggung

En 918 el general Wang Geon fundó el reino de Goryeo, de donde proviene el nombre de Corea. Luego vinieron siglos de guerras con el imperio mongol (siglo XIII) y los japoneses (siglo XVI y siglo XX). Tras el dominio japonés (1910-1945), Corea quedó dividida en dos al quedar ocupadas la parte norte por los soviéticos y la parte sur por los estadounidenses.

En junio de 1950 Corea del Norte invadió Corea del Sur provocando la llamada “Guerra de Corea”. La guerra dejo más de 2 millones de víctimas y cesó en 1953 firmando un armisticio que dividió la península con la zona desmilitarizada (DMZ en inglés).

Prosiguieron años de inestabilidad política con varios golpes de estado, obteniendo un período de estabilidad en los años 90. Actualmente es una democracia representativa, siendo el jefe de Estado el presidente del país. Sin embargo, los escándalos políticos siguen produciéndose, el más reciente, marzo de 2017, con la destitución de la presidenta del país Park Geun-hye, tras un escándalo de tráfico de influencias.

Fuente: Wikipedia y elaboración propia.

Algunos datos de interés sobre Corea del Sur.

Corea del Sur ocupa la parte sur de la península de Corea, con una extensión de unos 1100 km. Se subdivide en 9 provincias, una ciudad especial y seis ciudades metropolitanas. La isla de Jeju se encuentra a 100 kilómetros de la costa sur peninsular.

Su población es de 50 millones de habitantes, teniendo uno de los niveles de desarrollo a nivel mundial más altos.

Mujeres buceadoras de Jeju

Mujeres buceadoras de Jeju

Tras su largo historial de conflictos y debido a la inestabilidad territorial con sus vecinos del norte, Corea del Sur mantiene el servicio militar obligatorio para los hombres, siendo parte activa y visible en cualquier ciudad o en los transportes (los encontramos en muchos autobuses). En datos, tiene el sexto número de tropas activas más grande del mundo, la segunda reserva militar más grande y el duodécimo presupuesto para la defensa más alto.

En el plano deportivo, albergó los JJ.OO. de Seúl en 1988 y el mundial de fútbol, junto a Japón, en 2002.

Cómo llegar a Corea del Sur y primeras decisiones.

Korean Air vuela directo desde Madrid y Barcelona, por lo que es una muy buena opción, aunque debemos saber que el precio suele rondar los 800-1000€ en temporada media-alta. Realizando una o dos escalas el precio baja considerablemente y es posible obtener vuelos por 450-500€ con las principales compañías europeas.

En nuestro caso, tomamos un vuelo combinado con Finnair con ida a Seúl y vuelta desde Bangkok. El precio fue de 515€. En ambos casos, con una breve escala de 2-3 horas en Helsinki.

Tras tener el vuelo es hora de diseñar un itinerario, al menos un boceto. Para ello puede ser interesante que conozcáis nuestro presupuesto de 17 días y el itinerario que hemos realizado. Ahora llega el momento de que elijáis en función de vuestros gustos, pero considero interesante incluir alguna de las ciudades importantes, Seúl o Busán; algo de historia, Gyeongju y naturaleza, bien con Sokcho o Jeju, u otra zona montañosa del país. Eso os dará un recorrido bastante completo por el país.

Sobrevolando Busan desde Jeju

Sobrevolando Busan desde Jeju

Para los residentes en España, es muy interesante solicitar la guía turística de Corea del Sur, que ofrece, de forma gratuita, su oficina de turismo. Es muy completa y útil, nosotros la utilizamos como libro de cabecera en el viaje.

El visado.

Los ciudadanos españoles no necesitan visado para visitar el país, se le concede una estancia de 90 días a la llegada al aeropuerto. En nuestro caso, no nos solicitaron comprobante del billete de salida, ni la confirmación del alojamiento, tan sólo rellenamos el formulario que nos dieron en el avión y obtuvimos el sello de entrada.

La curiosidad del proceso viene al detectar la máquina tu nacionalidad y hablarte en tu idioma: mire a la cámara, coloque los dedos ahí, puede irse y gracias. Fácil y sencillo.

Para otras nacionalidades, lo mejor es consultar con la embajada de Corea o el ministerio de exteriores del país de origen.

Atardecer y sesión de fotos en Jeju

Atardecer y sesión de fotos en Jeju

Itinerario de 17 días por Corea del Sur y consejos.

Este fue el recorrido que realizamos por el país, donde intentamos aunar naturaleza, historia, monumentos, templos y cultura, con ciudades más grandes y destinos más pequeños.

Incluir la isla de Jeju en la ruta hace que sea algo más complejo el diseño, ya que debemos llegar en avión o ferry, pero la recompensa de visitarlo bien merece la pena.

Mapa de Corea del Sur

Nuestro recorrido de 17 días por Corea del Sur

  • Día 1: Seúl.
    • Paseo por zona del ayuntamiento bajo intensa lluvia y cena en restaurante local de referencia. Primer encuentro con el estilo gastronómico coreano.
    • Alojamiento, Airbnb, en casa de June.
  • Día 2: Seúl.
    • Museo Nacional de Corea. Edificio imponente, interior algo decepcionante, aunque se debe visitar. Es gratis.
    • Templo Bongeunsa. Preciosa decoración con sus farolillos de colores.
    • Paseo, sin éxito, en busca de los cerezos en flor por la Asamblea Nacional.
  • Día 3: Seúl.
    • Palacios y Hanok. Zona histórica y barrios tradicionales de Seúl
    • Mercado de Gwanjang. Puestos de comida al instante.
  • Día 4: Seúl – Sokcho.
    • Traslado a Dong Seul Bus Station.
      • Bus a Sokcho (3h y 30 min debido a un atasco).
    • Paseo por el mercado central y templo del amanecer.
    • Encontramos los cerezos en flor en la zona del lago. Espectaculares, de lo más bonito del viaje.
Cerezos en flor en Sokcho

Cerezos en flor en Sokcho

  • Día 5: PN de Seoraksan.
  • Día 6: Sokcho – Seúl – Jeju.
  • Días 7-9: Isla de Jeju.
  • Día 10: Jeju – Busan.
    • Vuelo, 1h, a Busan.
    • Tarde de mercados y parques.
  • Día 11: Busan.
    • Mercado Jagalchi, uno de los mercados de pescados más importantes de Corea. Se puede comprar el género allí y te lo cocinan.
    • Templo Yonggungsa. El templo más bonito del viaje por su ubicación junto al mar.
    • Playa Haeundae. Muy animada, limpia y equipada para cualquier actividad.
    • Skyline de Busan.
Skyline de Busan

Skyline de Busan

  • Día 12: Busan – Gyeongju.
    • Metro en Busan a Nopo y Bus a Gyeongjou (45 minutos).
    • Paseo por los túmulos y tumbas reales.
    • Observatorio y estanque Anapji. Esta visita se debe hacer al anochecer, por la iluminación y el reflejo de los templos y árboles en el estanque.
    • Cena en mercado Jungnang.
  • Día 13: Gyeongju.
    • Día muy lluvioso que dedicamos a descansar, pasear por la tarde y visitar mercados.
  • Día 14: Gyeongju.
    • Templo Bulguksa (buses 10-11-701 desde Gyeongju).
    • Ruta a pie (50 minutos de subida y 35 de bajada) hasta la gruta de Seokgram para ver al Buda sentado, una de las tallas más importantes del arte coreano.
  • Día 15: Gyeongju – Seúl.
    • Bus de Gyeongju a Seúl Express Terminal (buses salen cada hora).
    • Paseo por zona de Hongdae, donde tenemos nuestra casa.
  • Día 16: Seúl.
    • Mercado de pescado Noryangjin. Compra de lenguado y langostinos y comida en casa.
    • Ambiente en Hongdae: artistas jóvenes, tiendas, músicos, performance.
Músico en Hongdae, Seúl

Músico en Hongdae, Seúl

  • Día 17: Seúl – Bangkok. La despedida.
    • Vuelo Seúl – Bangkok con Air Asia (5 horas y 30 minutos).

No visitamos la DMZ (zona desmilitarizada) o la JSA (zona de seguridad), pese a estar incluido en el plan inicial. Esto fue debido a que en ese momento (abril de 2017), estaban los ánimos con Corea del Norte bastante alterados con los estadounidenses de por medio y decidimos eliminarlo.

Personalmente, creo que es una visita interesante, pero se debe estar bien informado de lo que incluye cada tour, ya que se debe hacer organizado. Aquí os dejo algunos enlaces con información sobre el tema:

En esta ocasión, el transporte predominante ha sido el autobús, utilizando el coche en Jeju y el avión para los desplazamientos desde Seúl y hacia Busan.

Para conducir en Corea del Sur es necesario tener el permiso internacional de conducción.

La tarjeta “T-Money” es imprescindible si vais a usar el transporte público, ya que podréis usarla en toda la red de transportes de las principales ciudades. Funciona como tarjeta monedero, que vais recargando con la cantidad deseada y sólo hay que hacer check-in a la entrada del transporte y check-out a la salida para que descuente la cantidad deseada.

En el aeropuerto de Incheon (ICN) la podréis comprar en el 7-eleven de la planta baja, pero sólo aceptan pago en efectivo.

Disfrutando de una bbq coreana

Disfrutando de una bbq coreana

Clima en Corea del Sur.

Nuestra visita fue en Abril, con clima templado, más fresco en el norte y primaveral en el sur. En Seúl y Sokcho tuvimos el tiempo más frío, con temperaturas entorno a los 5-15º y con lluvia intermitente. En Jeju, el viento fue el protagonista, pero tuvimos temperaturas más agradables que en Seúl rondando los 15-20º casi todos los días. En Busan y Gyeongju tuvimos un clima parecido, con algunos ratos de lluvia y temperaturas entorno a los 15º.

Contemplando el templo Yonggungsa

Contemplando el templo Yonggungsa de Busan

Por lo general, Corea del Sur tiene un clima continental, con inviernos fríos y veranos cálidos. En Seúl se pueden alcanzar los -10º en el mes de Enero-Febrero, por lo que la mejor época para visitar el país es Octubre-Noviembre o bien de Abril a Agosto, con temperaturas más amables y menos precipitaciones.

La isla de Jeju es una excepción al clima de la península, teniendo temperaturas primaverales casi todo el año.

Alojamiento en Corea del Sur.

Siguiendo nuestra línea de anteriores viajes y al ser un grupo de 3 personas, hemos optado por un modelo combinado de hoteles, hostales y casas usando Airbnb. El hecho de tener un itinerario bastante claro me hizo reservar los hoteles con tiempo para los primeros días, realizando las reservas desde Jeju en adelante sobre la marcha, para poder ajustar los días que queríamos estar en cada ciudad.

Al tener ciertas limitaciones con el idioma, puede ser buena idea realizar las reservas previamente a buscar alojamiento in situ.

Estos han sido nuestros alojamientos:

  • Seúl (3 noches): Casa de Airbnb.
    • Perfecta para pasar los primeros días. Cocina completa, barrio residencial con todos los servicios.
    • Buena conexión al centro mediante buses locales, muy lejos para caminar.
    • Precio/persona/noche: 26.300 KRW
  • Sokcho (2 noches): The House Hostel.
    • Excelente localización, a 5 minutos de la estación de bus.
    • Dueño encantador, te ofrece toda la información sobre la ciudad y Seoraksan. De los mejores hostales que he estado nunca, incluye desayuno.
    • Precio/persona/noche en habitación doble: 30.650 KRW.
The House Hostel en Sokcho

The House Hostel en Sokcho

  • Jeju (4 noches): Rest Pension.
    • Casa completa de 2 habitaciones con salón, terraza, cocina y 2 baños.
    • Wifi muy bueno y buena ubicación, aunque se debe llegar en coche.
    • Los dueños no hablan inglés, pero no es problema, te ayudan en todo.
    • Precio/persona/noche: 26.500 KRW.
  • Busan (2 noches): Plus Motel.
    • Céntrico, junto a la estación de trenes.
    • Habitaciones algo antiguas, pero bien equipadas e incluye desayuno.
    • Precio/persona/noche: 28.000 KRW.
    • Otros alojamientos en Busan.
  • Gyeongju (3 noches): Inn Gyeongju.
    • Excelente ubicación para caminar y tomar autobuses locales.
    • Muy nuevo, incluye desayuno, buen wifi.
    • Precio/persona/noche: 25.500 KRW.
  • Seúl (2 noches): Casa de Airbnb.
    • Buena localización para ver el ambiente juvenil de la ciudad y con rápida conexión al aeropuerto de Incheon.
    • Precio/persona/noche: 16.359 KRW
    • Otros alojamientos en Seúl.

Gastronomía de Corea del Sur.

Picante e intensa. Así definiría la experiencia de comer en Corea del Sur. Sin embargo, tiene una gran variedad de platos para todos los paladares, siendo el más destacado la BBQ coreana, acompañado de Soju, como expliqué en el viajaprende invisible.

El más conocido, y uno de los más deliciosos, es el Bibimbap, mezcla de verduras, arroz, huevo y algo de picante.

Bibimbap coreano

Bibimbap coreano

Su gastronomía está principalmente basada en arroz, vegetales y carne. Se acompañan siempre de gran cantidad de guarniciones, que llegan a la mesa sin que tú las ordenes. Así verás siempre el Kimchi, gochujang (pasta de chile rojo fermentada), repollo, ajos o  sal.

Son abundantes los guisos de carne, las sopas con verduras y el uso de todas las partes del cerdo o la ternera, pero cuidado con el picante, si no sois amantes de las especias, andad siempre con precaución y probar antes.

Otro de los platillos más conocidos es el Tteokbokki, hechos con pasta de arroz y con una salsa picante que no olvidaréis.

Es fascinante recorrer sus mercados, sobre todo los de pescado, para observar el género vivo y la gran variedad de mariscos, de todos los tamaños, disponible.

Puesto de marisco en Noryangjin

Puesto de marisco en Noryangjin

Puedes encontrar más información sobre la gastronomía de Corea en este interesante artículo de Marcando el Polo.

Otros: moneda, electricidad, documentación.

Son en estas pequeñas cosas donde solemos tener más dudas, así que trataré de aclarar algunas:

Moneda.  El Won Coreano, KRW. El cambio al Euro estaba a 1€ por 1.225,4 KRW en el momento de nuestro viaje, Abril de 2017.

Electricidad. El voltaje es de 220V y el amperaje de 60 A. Por lo que podremos usar nuestros aparatos electrónicos sin problema, excepto que sea muy antiguo, ya que puede dar problemas. Se utilizan los  enchufes de tipo C y  F, los mismos que en España, con clavija redonda de 2 entradas.

Documentación. Es recomendable llevar siempre el pasaporte para poder identificaros. Se recomienda hacer una fotocopia del pasaporte por si acaso se extravía. En mi caso sólo tuve que identificarme en los aeropuertos.

Belleza coreana en Seúl

Belleza coreana en Seúl

Presupuesto para viajar a Corea del Sur.

En esta ocasión, he dedicado un artículo específico con toda la información desglosada:

Sin embargo, para los que no quieran consultar el detalle, les dejo aquí el resultado final:

Total por persona: 1.024.293 KRW – 840€

  • Total por persona al día: 49,5 €.

Hasta aquí la guía para viajar por libre a Corea del Sur. Espero que en base a mi experiencia toda esta información os sirva de ayuda y os anime a visitar este sorprendente país. Para cualquier consulta podéis dejar un comentario en la guía.

En el palacio Changgyeonggung de Seúl

En el palacio Changgyeonggung de Seúl